MULHERES FANTÁSTICAS – 8

A Mulher-Maravilha é a heroína de uma nova colecção da parceria Público/Levoir, nas bancas às quintas-feiras, constituída por cinco volumes com algumas das melhores histórias da série, assinadas por grandes criadores como George Pérez, Greg Rucka, Grant Morrison, J. G. Jones ou Christopher Moeller. Uma colecção a não perder, que prolonga o sortilégio da Mulher-Maravilha, princesa da mítica ilha das Amazonas, abordado também, finalmente, pelo cinema, numa super-produção coroada de êxito.

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JOHN F. KENNEDY NA BANDA DESENHADA – 3

JFK E A SUPERMAN FAMILY

Retomamos hoje a nossa narrativa, em homenagem a um dos mais míticos heróis do universo dos comic books, que completou 76 anos de existência no passado dia 1 de Junho, e a um Presidente que muitos ainda hoje recordam e admiram (ver a 1ª e a 2ª partes deste artigo).

Superboy 27Ainda jovem, Clark Kent desempenhou também uma missão para o Presidente Kennedy, com a identidade do Superboy de Terra-1 (o que seria cronologicamente impossível), desta vez correndo maiores riscos, pois tratava-se de proteger um projecto da NASA, com o nome de Mercúrio, ameaçado por espiões soviéticos.

A história, publicada em New Adventures of Superboy #26-27 (Fevereiro-Março de 1982), deu azo a um espirituoso cartoon do artista Fred Hembeck, em que este comenta os “deslizes” temporais que recheiam a série, provando, mais uma vez, como os editores e os argumentistas davam rédea livre à sua fantasia, sem se importarem com tais paradoxos.

Superboy (cartoon)

Lois Lane 25 (Newlyweds)Para a DC Comics, Kennedy, um Presidente relativamente jovem, dinâmico e vigoroso, era a personificação do próprio conceito dos super-heróis da Silver Age e, adiantando-se à Marvel — cuja primeira referência a JFK consta ter aparecido no Incredible Hulk #5 (Janeiro de 1963) —, apresentou-o nas páginas de algumas histórias, com destaque para “Lois Lane and Superman Newlyweds”, publicada em Lois Lane #25, Maio de 1961 (argumento de Jerry Siegel e arte de Kurt Schaffenberger), em que os dois recém-casados são hóspedes de honra numa recepção oferecida pela Casa Branca, com a presença de JFK, Jacqueline, Lyndon Johnson e a mulher deste.

Lois Lane 25 (vinheta)

A figura de Kennedy tornou-se tão popular nos comic books da DC, que por vontade do experiente editor Mort Weisinger passou a fazer parte da Superman Family, continuando a aparecer em vários episódios, como o memorável “The Superman Super-Spectacular”, publicado em Action Comics #309, Action Comics 309Fevereiro de 1964 (argumento de Edmond Hamilton, arte de Curt Swan e George Klein), em que depois de um dia exaustivo a cumprir múltiplas tarefas para o Presidente, o Homem de Aço descobre que esse plano tinha sido concertado entre JFK e Perry White, editor do Daily Planet, para o atrair ao programa de televisão Our American Heroes, onde estavam presentes muitos dos seus velhos amigos, incluindo Batman, Robin e a Legião dos Super-Heróis, dispostos a prestar-lhe calorosa homenagem.

Ao recompor-se da surpresa, Superman compreendeu que não teria tempo de se transformar em Clark Kent, cuja ausência seria notada caso se prolongasse, confirmando as suspeitas de Lois Lane e Lana Lang sobre a identidade do Super-Homem. A solução para o problema estava, porém, nas mãos de JFK, que apareceu no programa Action Comics 309 (vinhetas)disfarçado de Clark Kent, sem que ninguém notasse a diferença!

Quando esta revista foi impressa, nos primeiros dias de Dezembro de 1963, já os trágicos acontecimentos de Dallas corriam mundo, mas a DC não podia cancelá-la num prazo tão curto, sem causar sérios transtornos aos distri- buidores e aos assinantes. E assim Action Comics #309 ficou para a história como a primeira aparição de JFK num comic book, depois da sua morte.

Action Comics 309 (original art) copyHá alguns meses, o desenho original da capa (pelo traço de Curt Swan, arte final de Sheldon Moldoff) rendeu num leilão a bonita quantia de $112,016, um dos preços mais altos pagos até esse momento por uma capa da DC Comics.

Foi talvez por ter ficado apreensivo com as reacções dos leitores — que poderiam apressadamente (como alguns fizeram) acusar a DC de oportunismo (ou malabarismo) comercial, sem se lembrarem de que todas as revistas eram planeadas com larga antecedência —, que Weinsinger não se atreveu a repetir a “proeza” com “Superman’s Mission for President Kennedy”, substituindo essa história, como já referimos, no Superman #169. Só na edição seguinte, por instâncias do novo Presidente Lyndon B. Johnson e da própria viúva de Kennedy, uma outra versão, desenhada por Al Plastino, veria a luz do dia… e essa também ficou para a história!

Curiosamente, em ambos os episódios há papeis que se invertem, pois no primeiro (Action Comics #309) é JFK que ajuda o Super-Homem a preservar a sua identidade secreta (que só ele conhece), enquanto que no segundo (Superman #170) é este que acorre ao pedido do Presidente para o auxiliar junto dos jovens, na sua vibrante campanha nacional em prol dos exercícios físicos e de uma vida mais saudável.

JFK (Dell Comics)Apesar de todas as críticas, Action Comics #309 tornou-se instantaneamente um best-seller e os pedidos de reedição choveram sobre a DC, mas a prudência editorial de Mort Weisinger não se alterou.

Depois da publicação da sua biografia pela Dell Comics, em Agosto de 1964, a imagem de John F. Kennedy (salvo ligeiras referências) não voltaria a aparecer num comic book da Silver Age — uma das épocas mais gloriosas dos comics americanos, que ele próprio viu crescer como a sua carreira política e transformar-se numa constelação de super-heróis, com a mesma aura de tenacidade, coragem e patriotismo do novo Presidente.

 

IN MEMORIAM: AL PLASTINO

AL PLASTINO JÁ NÃO ESTÁ ENTRE NÓS

Al Plastino com página de Supermam 170Acabamos de ter conhecimento, por intermédio do nosso bom amigo Alberto Soares, que o legendário artista Al Plastino — um dos autores referidos com maior destaque no post que dedicámos ao aniversário da morte do Presidente John F. Kennedy e à sua aparição em vários comic books da DC e da Marvel — faleceu anteontem à tarde, por doença, já depois desse post estar pronto para ser editado e sem que a notícia fosse ainda do domínio público. Uma singular coincidência, que assinalamos com pesar.

Superman's Mission by KennedyParafraseando Alberto Soares,    o nosso post acabou por ser também uma das primeiras homenagens póstumas a Al Plastino, cuja carreira de notável longevidade proporcionou à DC Comics, durante a Golden e a Silver Ages, alguns dos seus maiores êxitos, entre os quais o memorável episódio “Superman’s Mission for President Kennedy”, publicado em Superman #170 (Julho 1964), cujas pranchas, supostamente doadas à JFK Memorial Library, Plastino tentava reaver, depois de aparecerem recentemente à venda numa galeria particular.

Al Plastino a desenhar o Super-Homem (1949)Considerada ainda hoje uma das histórias mais emblemáticas do Homem de Aço, o seu destino ficou também ligado, de maneira indelével, ao desaparecimento de Al Plastino, que se debatia há longos meses com uma grave doença.

Que descanse em paz! Os fãs de Superman, Supergirl e outros míticos heróis dos comics a que o seu fértil talento deu mais realce gráfico, não o esquecerão tão cedo!

 

JOHN F. KENNEDY NA BANDA DESENHADA – 1

JFK E OS SUPER-HERÓIS DA MARVEL E DA DC

John F. Kennedy - tira (Fantastic Four)A figura do 35º Presidente dos Estados Unidos da América, assassinado há 50 anos, em 22 de Novembro de 1963, fez várias aparições, meses antes da sua morte, em revistas da Marvel Comics, como Tales of Suspense #41, com o Homem de Ferro e a estreia do Dr. Strange (arte de Jack Kirby e Dick Ayers), Fantastic Four #17, em que o tenebroso Dr. Doom ameaça mais uma vez a América (arte de Jack Kirby e Dick Ayers), Journey into Mystery #96, com Thor e Mad Merlin (arte de Joe Sinnott), que estavam, então, no top de vendas. Journey into Mystery 96 (Joe Sinnott)Mas foram aparições meramente pontuais (os chamados cameos), em que o Presidente era visto apenas na Casa Branca, junto dos seus assessores ou da família. A nota mais relevante vai para o comic de guerra Captain Savage #14 (Maio 1969, arte de Don Heck e Syd Shores), onde Kennedy, ainda jovem, intervém como tripulante da lancha-torpedeiro PT-109, que efectivamente comandou durante a 2ª Guerra Mundial.

Tales of Suspense& Fantastic four

PosteriormentOSVALD+ KENNEDYe, surgiram outros comic books, com várias versões alternativas da sua morte, como Avengers West Coast # 60 (Julho, 1990), onde Lee Oswald é abatido por um agente antes de disparar os tiros fatais contra Kennedy, dando corpo, assim, à “teoria da conspiração” de que foram outros atiradores ocultos a assassinar o Presidente. E os exemplos da presença de JFK nos comics da Marvel não ficam por aqui, podendo ainda ser citadas as suas intervenções, mas sem grande relevo, em The Deadly Hands of Kung Fu #16 (Setembro, 1975) e Wolverine #66 (Fevereiro, 1993), com mais destaque para Adam: Legend of the Blue Marvel #1 (Janeiro, 2009), em que os Avengers, perante a ameaça de outro poderoso inimigo, têm de recorrer a um dos seus antigos membros, que não colhe as simpatias do Presidente.

Mais tarde, em Julho de 2009 e Fevereiro de 2012, JFK foi também “ressuscitado” nas novas aventuras do Capitão América, com arte de Marcos Martin e Francesco Francavilla: Captain America #50, vol. 5  e Captain América & Bucky #625.

Captain America 2009-2012

Superman's Mission by KennedyMas foi na revista da DC Comics Superman #170, publicada pouco depois da morte de Kennedy (Julho, 1964), que surgiu um dos maiores tributos que a BD prestou à sua memória: “Superman’s Mission for Presidente Kennedy”, episódio inicialmente previsto para a edição anterior e em que Superman ajudava o Presidente a promover junto da juventude americana a sua campanha (real) de educação física. Mas o projecto foi cancelado devido ao brutal assassinato de Dallas que chocou toda a nação, surgindo nesse número outra aventura de Superman.

Artigo do New York TimesNa tradicio- nal página do correio inse- rida em Superman #168, o editor Mort Weisinger transcreveu um artigo do New York Times, de 30/8/1963, ilustrado com uma vinheta da história que nunca sairia dos prelos, anunciando que os seus originais, com textos de Bill Finger e desenhos de Curt Swan (arte final de George Klein), seriam oferecidos a Jacqueline Kennedy.

O facto da DC ter mudado de planos, por vontade expressa do novo Presidente Lyndon B. Johnson e da família Kennedy, encarregando Al Plastino de desenhar uma nova versão (embora ainda hoje não se saiba se as pranchas de Curt Swan ficaram mesmo na posse de Jacqueline), atesta o interesse mítico desta aventura do Homem de Aço, cujo disfarce Kennedy foi o único presidente americano a conhecer.

Superman meets JFK - p.1 e 2

Na última legenda de “Superman’s Mission for Presidente Kennedy”, a DC fazia a promessa de oferecer os originais desta história à John F. Kennedy Memorial Library, na Universidade de Harvard, onde o ex-Presidente fora aluno.

Superman 170 (Kennedy)Há pouco tempo, surgiu uma polémica quando Al Plastino (já com a bonita idade de 91 anos) soube que os referidos originais tinham sido postos à venda num leilão particular; mas a John F. Kennedy Memorial Library negou qualquer responsabilidade, afirmando que essas pranchas não faziam parte dos seus acervos. Será difícil descobrir como chegaram à posse de um coleccionador particular, que defende acerrimamente o seu direito de propriedade, e se Weisinger cumpriu a sua promessa — tal como permanece uma incógnita o destino das pranchas (supostamente) oferecidas a Jacqueline Kennedy. Um autêntico tesouro para quem um dia as encontrar!   

Superman's meets JFK (última pág.)