FIGURAS E FACTOS QUE MUDARAM O MUNDO – 6

PortraiHiroshima após o bombardeamentoEm 6 de Agosto de 1945 deflagrou a primeira bomba atómica em território japonês, devastando por completo a cidade de Hiroshima, com cerca de 250.000 habitantes. Metade da população não sobreviveu. Três dias depois, caiu outra bomba em Nagasaki e os trágicos efeitos destes ataques, com um engenho desconhecido e terrivelmente mortífero, forçaram o governo japonês a aceitar a rendição incondicional imposta pelos Aliados.

Assim terminou o último e catastrófico capítulo da Segunda Guerra Mundial, que na Europa já tivera o seu epílogo em Maio desse ano, depois da queda de Berlim e da morte de Hitler. A terrível hecatombe que, entre 1939-45, ceifou 60 milhões de vidas e deixou um rasto de destruição em muitos países europeus e asiáticos, culminou num acontecimento sem precedentes, cujo impacto decisivo no desfecho da guerra ainda não fazia prever todas as suas fatídicas consequências para o futuro da humanidade… se esta continuar na mesma senda.

Robert Oppenheimer 2O ambiente entre os responsáveis do “Projecto Manhattan” — criado em 1942 pelo Presidente Franklin D. Roosevelt, para intensificar as pesquisas nucleares dos Estados Unidos — foi até de euforia, após o êxito da primeira experiência com a bomba atómica, realizada no deserto de Alamogordo (Novo México), em 16 de Julho de 1945. O protótipo, chamado simplesmente Gadget, tinha 4,25 metros de comprimento, 1,5 metros de diâmetro e pesava quatro toneladas e meia, mas o seu “coração” de plutónio representava apenas 0,5 por cento do peso total.

A bomba de urânio que arrasou Hiroshima não chegou a ser testada, tal era a confiança que os cientistas depositavam no seu trabalho e no êxito da operação, chefiada pelo coronel Paul Tibbets, piloto do bombardeiro B-29, com o nome de Enola Gay, onde a bomba foi transportada, desde a base de Tinian, nas ilhas Marianas.

Einstein e OppenheimerSomente dois homens, dois cientistas de renome, Albert Einstein — que, anos antes, alertara o Presidente Roosevelt para o perigo de serem os nazis os primeiros a dispor de uma bomba atómica —, e J. Robert Oppenheimer, que dirigia o “Projecto Manhattan”, encararam com alguma apreensão o destino dessa nova arma nas mãos dos políticos e dos militares. Einstein chegou a declarar, mais tarde, que se soubesse que os alemães não seriam capazes de produzir a bomba atómica, “não teria levantado um dedo”.

Albert Einstein quote

Oppenheimer (Now, I am become Death, the destroyer of worlds)Ficaram também para a História as palavras de Oppenheimer, citando uma passagem do poema épico indiano Bhagavad-Gita, quando quis expressar a emoção que sentira ao assistir à explosão de Alamogordo: “Se o fulgor de mil sóis iluminasse o firmamento, veríamos algo semelhante à imagem esplendorosa do Omnipotente”.

E mencionou ainda outro versículo do mesmo livro (o preferido de Gandhi) ao referir-se polemicamente aos perigos da era atómica que ele próprio ajudara a nascer: “Agora, transformei-me na morte… a destruidora de mundos”. A sua gradual e firme oposição, no pós-guerra, ao emprego de armas nucleares acarretou-lhe vários dissabores, entre eles o de ter sido obrigado a comparecer numa comissão de inquérito, em plena era McCarthy, e de ficar na “lista negra” do FBI, que o considerava um “perigoso” membro da esquerda comunista.Corriere dei Ragazzi 8 (1976)

Foi a história do “Projecto Manhattan” — desde a sua criação até ao lançamento da primeira bomba atómica sobre Hiroshima — que dois notáveis autores italianos, então ainda em início de carreira, Milo Manara e Mino Milani, reviveram num episódio da série La Parolla alla Giuria (à qual já nos referimos, a propósito do General Custer e da derrota do 7º de Cavalaria na batalha de Little Big Horn), episódio esse publicado na revista Corriere dei Ragazzi nº 8 (22-2-1976) e reproduzido parcialmente no Mundo de Aventuras nº 423, 2ª série (19-11-1981).

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